笔趣阁 > 影子里的迷雾 > 第四十一章 准备

第四十一章 准备


  在等了快一个小时之后,协助运送的小队赶了过来。
  因为任务只是运送而已,队伍人数并不多,一共六人。
  领队者莱顿·贝克穿着棕黄色的皮革制服,带着礼帽。见到琳的时候,右手握拳放于左胸口处,微微鞠躬,行了一礼。
  “两位,辛苦了。”他的声音低沉浑厚,仿佛具有某种磁性,随后,请示道,“能否让我进去查看一下猎物?”
  “当然。”琳向左侧走了几步,让开了道路。约翰见状也让到一旁,还做了一个请的手势。
  莱顿带领三名队员走进洞穴,剩余的两名队员则负责看管外面的马匹与专门运送货物的巨兽。那种巨兽有两米多高,体长近四米,长相像是犀牛却有着类似骆驼的驼峰,皮肤粗糙,看起来给人一种结实厚重的感觉。
  琳、约翰紧随着四人小队,进入了洞**部,来到了三具巨狼的尸体前方。
  当莱顿看到中间体型最大、头上长有角的狼尸已经完全变成干尸的时候,嘴角抽动了一下。“看来,出了一些状况啊。”他面带微笑,一手放在了帽顶上,压低了帽檐,让琳与约翰无法看清自己的双眼。他顿了顿,“很高兴有你们这么强大的探险家,当然,”说着,他摘下帽子,将帽子放在胸口处,“我也很荣幸结识二位。”
  不用多说,琳与约翰也知道他刚才第一时间的内心反应——你们害得我少挣钱了知不知道?!
  虽然是赏金任务,但狩猎之后的尸体却是要归工会所有。具体流程便是当地居民发现了危机向教会的人提出申请,再由教会的人让工会那里快速整列出计划。
  赏金的分化则是通过大致辨认物种,将其身上具有价值的东西以当前市场最高价的百分之八十计算进行总和,再根据任务危险的不同等级追加不同的金额。
  莱顿作为此次前来运送的队长,肯定会在出售材料上分到一杯羹。而原本在任务上列出来的最具有价值的那只狼却变成了干尸。现在这一具尸体已经分文不值了,这相当于间接导致莱顿损失了至少十金镑的奖金。
  而今天却是莱顿原本应该休息的日子,但在昨晚,他通过一些手段得知了这个任务已经被完成,便主动要求加班,接手这起运输工作。虽然看莱顿的穿着完全看出他并不是一个十分缺钱的人,但谁会嫌弃自己钱多?
  “嗯,确实出了一些状况。”琳开口表明,“因为没有完全做好准备以及一些突发情况。”
  他有些不甘地向尸体方向又走了两步,反复确认。最后拿出一把小刀想要试试狼皮的韧性程度,但与他所料想的一样,那种紧裹着尸骨的皮毛早已经失去了韧性程度,连加工成皮革的可能性都没有。
  “嗯,把那两具尸体运送到车上就好。”莱顿对与自己同来的三人嘱咐说,随后他又敲打了几下尸体头部的独角,坚硬且富有质感。哪怕已经失去了灵,无法在作为材料来使用,但那个尖角本身还富有着一定的工艺价值。“还有把这个角挖掉收工,我会向上面解释清楚的。”
  说完,莱顿向琳做了邀请的动作,两人一同上了马车,约翰紧随其后,也一同上了马车。马匹的盔甲与马车刻有相同的印记,表明这是该工会的所有物。
  一路上,约翰得知了很多自己从未听闻的东西。比如那种巨兽的起源地是南方大陆的交藤湖,由此得名交藤巨兽。原本它们被一群逃难的人发现的,因为体型巨大,从而一直被作为猎杀主要对象。饥荒年代逐渐过去之后,人们开始驯养了一些交藤巨兽当做是肉食来源。
  随后,人们在驯化交藤巨兽的时候,逐渐发现了它们的优点。它们不会挑食,而且可以多天不吃饭饮水。它们的体力与力量是完美的运输的工具,它们的平均速度有近20码,且能在该速度下保持平稳连续奔跑三个小时,这是其他已被驯养动物完全做不到的事情。
  以及约翰目前所在的国家是由人类建立的、现存的六个伟大国度之一的费诺卡莲。费诺卡莲与同为人类建立的六大国之一的卡斯兰特为同盟国,与精灵、深海者交好,与兽人也有着一定的贸易往来,在这里能看见非人类生物的概率极高。
  费诺卡莲主要信仰的教派为‘光明圣所’,大众则是成为‘光明教会’。对于‘光明教会’这个名字,约翰早有耳闻,据说‘光明教会’是由一位名叫赫利俄斯的人类创办的,也有人说他是泰坦,是光明、艺术和医疗之神。其图像是拥有着四只手臂的中年男子,卷曲的头发,留有浓密的胡须,两只手持着一把十字权杖,另外两只手高举向天空。他挺拔地伫立着,在他的背后是一轮璀璨、金黄的朝阳。
  不过,费诺卡莲正如人们对赫利俄斯所描绘的那样,这里有着浓厚的古典风情,走出过多位著名的画家、音乐家以及工匠。费诺卡莲也是最先放弃放血疗法的国家,现在的医疗手段可以说得上是除去魔法、魔药这一类要素最发达的地区。
  莱顿在谈话中,一直避讳着魔法这一种话题,一边目光看向琳。好似在担心,敬畏着什么。
  好在约翰他们所在的那片树林距离伦勒城不远,抵达的时候还不到下午一点。琳跟随莱顿前往了工会办理手续,其余的几人则帮忙将尸体从拉车上卸下来。
  因为先前的关系,约翰表明了自己今晚需要前往幻梦境,参加一次猎杀之夜。他下了马车便走出了工会,前往了专门售卖魔药材料的市场。根据琳给自己的睡眠水配方,他已经完全熟知了做法。
  同样,这份药方不需要魔力加持,不需要任何咒语。只需要像是做化学实验那样,按照规定地分步骤完成就好了。
  他先来到专门提供植物的店门,购买了薄荷、缬草与薰衣草。不得不说,制作魔药是真的烧钱,每一磅重的缬草就需要十二金镑。尽管是费诺卡莲这种鼎盛繁荣的王国,王都的普通员工的工资也不过三金镑。还好炼制睡眠水所需要的重量不多,缬草与薰衣草各买了半磅重,薄荷则购买了一磅重,一共花费了七金镑八银夸克。
  走出店门,约翰再一次打开了记述着睡眠水的配方,“费格罗林毛虫的粘液......还有”约翰也只是在炼金课的课本上见过这一类名称,它的粘液有着将魔药增稠的功效。费格罗林毛虫的粘液也是魔药炼制里面极为受追捧的东西之一,属于正处于当下魔药炼制潮流的主要物品,价格自然不会太便宜,不过,这么受追捧的东西自然也不会超出寻常人的接受能力。
  约翰走出主要售卖香料、草药的商品区,走进拐角,连跨了两个街区,来到了另一片专门售卖动物、昆虫所制成的特殊材料的货品区。
  在经过十几家店铺后,约翰终于找到了专门售卖从虫子收集的炼金物品。推开门,与走进店门的同时,门口处的铃铛清脆地响起。
  “需要点什么?”一位留有小胡子,但却被那挺起的将军肚破坏了形象的中年男人询问道。
  “请问,费格罗林毛虫的粘液怎么卖?”
  “八金镑一罐,”说着,他叹了口气,“听你的口语不像是本地人,你来的可真不是时候,原本一罐费格罗林毛虫的粘液只需要二金镑六银夸克或者三金镑。”他转身从最显眼的柜台高处拿了一瓶乳白色凝状物,瓶子并不大,但因为这种粘液的用量并不算是特别大,因此,价格还算是可以接受。
  约翰付完钱,没有急着离开。而是将那瓶粘液放在手中掂量了几下,感觉有半磅多重。“出现了什么问题,怎么价格突然就高了这么多倍。”
  “但现在塞纳里国出现了一些状况,虽然各地都在培养费格罗林毛虫,但主产地仍然是塞纳里。原本,只要培养费格罗林毛虫的场地足够多并不至于这种危机,但费诺卡莲很多地方并不需要魔药,再加上费诺卡莲与塞纳里接壤,从而导致很少有人培养费格罗林毛虫......”因为周围也没有客人,他便将这一切告诉了约翰。或许,正是因为这个原因,这家店才比其他店门显得更加冷清。
  约翰一边听着店老板的话语,一边暗自感叹,“看来,琳说的八九不离十了,所有地方都出现了......怎么说,感觉逐渐变得不正常起来了。”
  ......
  一家普通旅馆内,约翰将称好重量的薰衣草分成两份,一份磨成粉末,磨好后的粉末盛放在坩埚中,加入了两勺粘液,而后又加入了三百毫升的清水,缓缓煮沸。在煮沸之后,约翰拿来一根木棍顺时针搅动着,放入另一份薰衣草,等了六分钟之后,加入与薰衣草同等质量的缬草。
  将火熄灭,约翰用坩埚剩余的余温不停且缓慢地搅拌着。这个过程虽然说是简单,却也花费了近一个小时的时间。
  约翰面对着这份由自己亲自调配的魔药——睡眠水,一时间竟感觉难以下咽。因为这份魔药不光本身散发着一种腥味,而且一想到运用的材料里可是有虫子的粘液,心里或多或少都会有一定的抵触。
  约翰将坩埚里的药剂倒进试管中,一共做了三份多一些。他忍着腥味,忍着那种反胃感,将一支试剂的睡眠水喝了下去,睡眠水除了腥味还有一丝甘甜,口感却不怎么样,过于腻滑,像是吞下去了一只鼻涕虫。
  “下次,打死我都不会听琳说的了。”
  倦意并没有马上袭来,约翰躺在床上,打开怀表查看了一下时间,已经是下午四点半,留给约翰准备的时间不多了。
  他右手握在左手腕的菱形灰色印记上,传来一阵炙热感,随着炙热感不断提升,约翰的思绪逐渐放缓,倦意终于袭来。